Cómo convertirse en asistente dental en Arizona

Un asistente dental es un miembro vital del equipo de salud dental y bucal. Ayudan a que los consultorios funcionen sin problemas, trabajan con los pacientes para educarlos y ayudarlos a sentirse cómodos, y apoyan a los dentistas e higienistas.

En Arizona, como en el resto de los EE. UU., las carreras de asistentes dentales van en aumento. Si desea trabajar en este campo, una escuela o programa de asistente dental es un excelente lugar para comenzar. Si bien el estado no requiere un título o certificado, la educación brinda una base sólida para conseguir un trabajo y avanzar en su carrera dental.

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¿Cuáles son las tareas de los asistentes dentales en Arizona?

Arizona reconoce tres niveles de asistentes dentales:

  1. Asistente dental
  2. Asistente dental calificado para realizar pulido coronal
  3. Asistente dental de función ampliada (EFDA)

Las tareas están permitidas y restringidas por credenciales y nivel. En el primer nivel, como asistente dental, las responsabilidades serían:

  • Hacer que los pacientes se registren y se instalen en la sala de examen
  • Equipos e instrumentos de limpieza y esterilización
  • Preparación para exámenes y procedimientos
  • Ayudar a los dentistas durante los exámenes y procedimientos
  • Educar e instruir a los pacientes sobre las recomendaciones de los dentistas y la higiene bucal.
  • Mantener registros de pacientes
  • Tareas administrativas, como archivar, contestar el teléfono y programar pacientes
  • Realizar procedimientos menores bajo supervisión, incluida la extracción de suturas, la aplicación de fluoruro tópico, la observación de pacientes bajo anestesia y la extracción de cemento y apósitos.

Como asistente dental calificado para realizar pulido coronal, puede hacer todo lo anterior. También puede realizar procedimientos de pulido coronal bajo la supervisión general de un dentista.

Los EFDA pueden hacer todo lo anterior y aplicar selladores, aplicar barniz de fluoruro y colocar, contornear y terminar restauraciones y coronas después de las preparaciones de un dentista.

En cualquier nivel de asistente dental puede operar equipos de rayos X si cumple con los requisitos estatales de capacitación y examen en radiografía.

Acreditación de asistente dental en Arizona

De acuerdo con la Junta de Examinadores Dentales del Estado de Arizona (ASBDE), no necesita una credencial o licencia específica para trabajar como asistente dental en el estado. Los requisitos solo comienzan si realizará un pulido coronal, radiografías o funciones ampliadas.

Convertirse en asistente dental puede ser tan simple como encontrar un dentista dispuesto a capacitarlo en el trabajo. Sus funciones serán limitadas, pero a medida que trabaje y aprenda podrá obtener credenciales para realizar tareas más especializadas.

Si desea convertirse en un EFDA y tener más oportunidades de carrera, lo mejor es comenzar con un programa académico. Estos son los pasos necesarios para convertirse en un EFDA en Arizona:

  • Completar un programa académico postsecundario en asistencia dental aprobado por ASBDE y acreditado por la Comisión de Acreditación Dental (CODA). Debe incluir cursos de funciones ampliadas.
  • Obtener el certificado de pulido coronal de Arizona. Para ello debe aprobar el examen de pulido coronal de la Junta Nacional de Asistencia Dental (DANB) y presentar una declaración jurada de habilidades clínicas firmada por un dentista o instructor.
  • Realizar y aprobar tres exámenes DANB: Anatomía, Morfología y Fisiología, Funciones Restaurativas y Temporales.
  • Completar y documentar los procedimientos de restauración bajo la supervisión de un dentista con licencia.
  • Solicite el certificado de Arizona Expanded Functions – Restaurativo a través de DANB.

¿Por qué debo ir a la escuela de asistente dental?

Arizona le permite comenzar a trabajar como asistente dental sin ninguna educación formal. Puede comenzar a trabajar en un consultorio dental y capacitarse sobre la marcha. Sin embargo, esto limita sus funciones. También puede resultarle más difícil conseguir un trabajo sin ningún tipo de educación. Muchos dentistas prefieren contratar asistentes dentales que ya hayan completado un programa académico.

Un programa acreditado y aprobado lo preparará para conseguir un excelente trabajo y estará preparado para comenzar a trabajar de inmediato. Lo prepara para obtener credenciales para funciones ampliadas, rayos X y pulido coronal, para que pueda realizar tareas más interesantes en el trabajo. Un título o certificado también significa que puede obtener un salario más alto.

Finalmente, los cursos abren la puerta a más oportunidades profesionales. Muchas escuelas tienen programas puente para ayudarlo a pasar de ser un asistente dental a un higienista dental con licencia. Tener esa credencial de asistente dental primero hará que esta transición sea más rápida, más fácil y menos costosa.

Programas de Asistente Dental Acreditados en Arizona

Arizona alberga dos programas de asistente dental acreditados por CODA y una escuela que ofrece solo cursos de funciones ampliadas:

  • Phoenix College en Maricopa Community College, Phoenix. Esta escuela ofrece un título de Asociado en Ciencias Aplicadas en asistencia dental. También puede completar un programa certificado, pero el título se puede transferir a un programa puente de cuatro años para la higiene dental. Phoenix College también ofrece un curso de funciones ampliadas. Se tarda 12 semanas en completarlo y lo prepara para obtener la certificación como EFDA.
  • Colegio Comunitario Pima, Tucson. Pima ofrece un certificado en asistencia dental que incluye experiencias clínicas. También te prepara para aprobar exámenes de radiografía y pulido coronal.
  • Rio Salado College en Maricopa Community College, Tempe. Rio Salado es parte del sistema Maricopa Community College y ofrece un curso EFDA para obtener la certificación de funciones ampliadas. El curso se ofrece los sábados durante diez semanas.

Si no puede asistir a una escuela tradicional, hay programas en línea disponibles, incluido un curso integral a través de Penn Foster.

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en asistente dental de Arizona?

Depende en última instancia del camino que tome. Es posible comenzar a trabajar de inmediato si se capacita en el trabajo. Si elige obtener un título o certificado, puede llevar hasta dos años completar el programa y obtener sus credenciales.

Por ejemplo, el programa de grado en Phoenix College requiere aproximadamente 60 créditos de trabajo de curso, que suele hacerse en dos años. El programa de certificación de Pima tiene solo alrededor de 30 créditos, por lo que debería  llevar un año para terminar.

¿Qué aprenderé en un programa de asistente dental?

Todos los programas tienen sus propias ofertas de cursos, pero son similares. Puede tener que seguir cursos en el aula y otros en laboratorio y también completar el trabajo clínico en un entorno dental. Algunas de las clases incluyen:

  • Asistencia dental
  • Laboratorio de asistencia dental
  • Materiales dentales
  • Radiografía oral
  • Procedimientos de asistencia dental
  • Anatomía y fisiología humana
  • Soporte vital básico y RCP
  • Problemas dentales
  • Práctica clínica

Los cursos de funciones ampliadas incluyen temas como anatomía de la cabeza y el cuello, patología bucal, prevención de la salud bucal y control de infecciones. También aprenderá las funciones de restauración, incluidas las amalgamas, las resinas compuestas y las coronas. Es muy posible que tenga que hacer trabajo académico y clínico en este curso.

Opciones de carrera para asistentes dentales en Arizona

Una de las mejores razones para obtener un título, certificado o credencial a nivel nacional es que hacerlo le brindará más oportunidades profesionales. Además de trabajar en un consultorio dental como asistente, podría trabajar para convertirse en técnico de laboratorio, asistente dental con funciones ampliadas o, con más cursos, higienista dental.

Un higienista dental debe tener un título y debe tener una licencia del estado. Ganan un salario más alto y tienen demanda en los consultorios dentales. Hacen más trabajo práctico con el paciente que tareas administrativas y tienen más funciones y responsabilidades que los asistentes dentales.

¿Cuál es la perspectiva profesional para los asistentes dentales?

La mayoría de las carreras en el cuidado de la salud están creciendo en los EE. UU. La demanda de trabajadores calificados y capacitados es alta debido al envejecimiento de la población y al aumento de la conciencia sobre la importancia del cuidado de la salud y la prevención.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS, por sus siglas en inglés) informa sobre carreras en todos los estados. Predice que los puestos de asistente dental aumentarán a un ritmo más rápido que el crecimiento laboral promedio. La agencia espera ver un crecimiento general del 7 % entre 2019 y 2029. Esto representa decenas de miles de puestos vacantes para asistentes dentales calificados.

El incremento en Arizona supera el promedio nacional. La Autoridad de Comercio de Arizona proyecta un aumento asombroso del 30 % en todo el estado para los puestos de asistente dental de 2019 a 2029.

Algunas áreas del estado verán un crecimiento mayor o menor que el promedio. En Phoenix, el aumento será del 20 %, mientras que todo el condado de Maricopa debería ver un aumento del 35 %.

Salarios habituales de los asistentes dentales

El BLS informa los salarios medios de los asistentes dentales en los EE. UU. Estos salarios son de $41 180 al año y $19,80 por hora. El diez por ciento superior de los asistentes dentales en los EE. UU. gana más de $ 58,390. Ganará más con credenciales y certificaciones, con funciones ampliadas y con años adicionales de experiencia.

Los salarios en Arizona varían ampliamente según las credenciales, la experiencia, la ubicación y el empleador. Según estimaciones de BLS, el rango promedio en el estado es de $37,740 a $40,980.

Buscar un trabajo de asistente dental en Arizona

Una vez que tenga un título de una escuela de asistente dental y haya aprobado los exámenes para obtener credenciales, estará listo para buscar trabajo. Hasta el 90% de los asistentes dentales trabajan en consultorios dentales, por lo que este es un excelente lugar para comenzar. Puede encontrar un puesto en cualquier lugar donde trabajen los dentistas. Aún así, la mayor demanda estará en las principales áreas metropolitanas, como Phoenix y Tucson.

También puede buscar otros tipos de empleadores para el trabajo. Los asistentes dentales trabajan en consultorios médicos, centros médicos, hospitales e instalaciones residenciales, como hogares de ancianos. También trabajan para grupos comunitarios y clínicas y agencias gubernamentales.

La asistencia dental es una carrera gratificante y una excelente manera de ingresar en la industria de la salud sin pasar cuatro años académicos. Puede comenzar de inmediato en Arizona o tomar uno o dos años para obtener algunas credenciales. De cualquier manera, encontrará una gran demanda de sus habilidades y una carrera estable con un buen salario.

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